Tips voor een vakantie in Noord-Spanje

Tips voor een vakantie in Noord-Spanje

Laatst bijgewerkt: 12 juni 2019

Het diverse noorden van Spanje staat bekend om haar groene bergachtige landschappen, historische hoogstandjes, kunst en verrukkelijk eten. Daarnaast hebben de noordelijke regio’s een prachtige kustlijn die jaarlijks veel zon- en strandzoekers trekt. Zowel de culturele-, sportieve-, als rustzoekende vakantieganger komt in dit deel van Spanje ruimschoots aan zijn trekken. Een ideale vakantiebestemming dus!


Bilbao

Deze hoofdstad van de provincie Biskaje staat hedendaags vooral bekend om haar moderne kunst en culinaire keuken. Bilbao stond voorheen niet bekend als toeristische trekpleister, maar als industriestad. Dit beeld is de laatste 20 jaar flink veranderd, met name door de komst van het Guggenheim museum, dat jaarlijks veel toeristen trekt. De locals noemen dit het Bilbao-effect. Het moderne kunstmuseum is een van de populairste ter wereld in zijn genre. Er worden werken tentoongesteld van onder andere Andy Warhol en Picasso. Daarnaast is de architectuur van het gebouw zeer imposant en absoluut de moeite waard om te bezichtigen, mits je van moderne kunst houdt.

Als je meer van historie houdt kom je in deze stad iets minder aan je trekken, maar wordt je zeker niet overgeslagen. In het midden van de stad staat namelijk het in de gotische stijl gebouwde Santiago Kathedraal dat rond 1300 is gebouwd en tevens op de pelgrimsroute ligt.

De Baskische keuken wordt vaak gezien als de lekkerste keuken van Spanje. Daarom zijn de culinaire liefhebbers helemaal op hun plek in dit gedeelte van Noord-Spanje. Ook in Bilbao vind je talloze tapasbars, visrestaurants en verschillende internationale restaurants. Geniet van de specialiteiten zoals kabeljauw, inktvis en mosselen. Vaak serveren de Spanjaarden hun gerechten met veel verse groente. Gezond en lekker dus!


Picos de Europa National Park

Dit in 1918 opgerichte National Park van bijna 650km2 is een berggebied met een zeer diverse biodiversiteit en een rijke historie. De nomaden zwierven hier tienduizenden jaren geleden al rond op zoek naar voedsel. Ze maakten hun thuis en beschutting in holen nabij de rotsen. Deze bijzondere ‘bouwwerken’ zijn nog steeds veelvuldig te vinden in dit gebied.

De hoogste berg van het Picos de Europa National Park is ruim 2600 meter. Het ruige kalkgebergte is ook erg geliefd onder wandelaars, door de schoonheid en puurheid van de omgeving. Daarnaast broeden er in de prachtige bergmassieven met diepe kloven veel gieren en verschillende soorten adelaars en arenden. Ook kun je wolven en wilde katten tegenkomen. Al met al een schitterend en rijk natuurgebied voor de natuurliefhebbers onder ons.


Avilés

Bijna alles wat je in deze havenstad ziet is puur historie. Het is alsof je terug bent in de tijd. Smalle straatjes, schitterende architectuur, lieflijke pleintjes en waardevolle monumenten uit alle eeuwen. Deze relatief kleine stad is niet voor niets zeer geliefd onder toeristen. Een van de mooiste bezienswaardigheden is de katholieke Santo Tomás de Canterbury kerk uit de 13e eeuw. Naast dat het een architectonisch hoogstandje is staat het gebouw vol met schitterende beelden en middeleeuwse overblijfselen.
Ook San Nicolás de Bari is absoluut het bezoeken waard. Net als de Santo Tomás de Canterbury kerk is dit een pareltje van een bouwwerk van monumentale waarden. Het bevat eveneens veel sporen van middeleeuwse handel en kunst.

Voor de muziek- en oldtimerliefhebbers onder ons heeft de stad nog een extraatje. Namelijk het Museum Alfercam dat honderden oude volksinstrumenten in bezit heeft en tientallen oldtimers.


Basque coast geopark

Dit spectaculaire sprookjesachtige groene en steenrijke natuurgebied op nog geen uur rijden van van Bilbao is een schitterend berggebied met indrukwekkende structuren. In dit gebied worden veel wandelingen met gids aangeboden. Dit is zeker de moeite waard aangezien je op die manier op de mooiste plekken terecht komt en interessante informatie over het gebied te horen krijgt. Zo zijn de uitgestrekte rotsformaties nabij de kust maar liefst 60 miljoen jaar oud! Deze kliffen met lange rotsen zijn tevens per boot te bezichtigen. Ook zijn er sporen van destijds rondlopende dinosauriërs te zien. Een bijzonder, niet al te groot natuurgebied wat je eigenlijk niet mag missen als in in Noord-Spanje bent.


San Juan de Gaztelugatxe

Dit filmachtige eilandje, liggend op de top van een klif is per lange, rotsige, kronkelende trap te bereiken. Tevens is het eilandje niet alleen spreekwoordelijk, maar ook letterlijk filmachtig. Er is namelijk een scène van de HBO serie Game of Thrones opgenomen. Sindsdien trekt het nog meer toeristen dan voorheen. Het uitzicht vanaf het eiland is adembenemend.

Aan het einde van het mini-eilandje staat een in de 10e eeuw gebouwd kapel. Het heeft in de geschiedenis vooral nuttig aandeel gehad in het redden van schippers die door storm het vaste land niet meer konden bereiken. Ook gaan er verschillende legendes rond over Johannes de doper die hier achtervolgd zou zijn geweest door de duivel. Begeef je in deze filmset en geniet van de omgeving.


Pamplona

Deze stad dichtbij de Franse grens staat vooral bekend door de stierenrennen die ieder jaar in juli worden georganiseerd. Naast deze opmerkelijke gebeurtenis heeft de stad, omringt door oude stadsmuren, nog veel meer te bieden. Het oude stadscentrum staat bijvoorbeeld vol met kleurige gebouwen en prachtige kerken en kathedralen. Met name het 14e eeuwse Kathedraal van Santa Maria is een must see. In dit gotische bouwwerk zijn verschillende kunstschatten te vinden zoals oude graftombes en beelden van allerheiligen.
Een leuke bonus van een bezoek aan deze stad zijn de gratis stadswandelingen met gids.

Wat niet mag worden vergeten te melden is de culinaire specialiteit van deze regio, genaamd pincho wat de letterlijke vertaling van spies is. Dit kleine tapas-achtige borrelhapje is een klein stokbroodje belegd met verschillende producten zoals: zongedroogde tomaat, forel, olijf en pepers. Een heerlijke delicatesse voor bij een glas wijn.


Santiago de Compostella

Deze noordwestelijk gelegen stad, letterlijk vertaald Sint Jacobus, is een bekend bedevaartsoord onder christenen. Het is namelijk de eindbestemming die leidt naar de heilige tekenen van Jacob die in deze stad zou zijn nagelaten. Mede hierdoor is de stad opgenomen in de werelderfgoedlijst van UNESCO. Op de voorgevel van het enorme kathedraal van de stad staat de heilige Jacob groot afgebeeld. De architectuur en beeldhouwwerk van dit gebouw is adembenemend. Ook het 18e eeuws raadhuis met prachtige pilaren en wapenschilden is de moeite waard te bezichtigen.

Tevens kent de stad een universiteit van ruim 500 jaar oud. Van de ruim 96.000 inwoners zijn zo’n 30.000 student. Een relatief jonge stad met een rijke religieuze historie dus!


San Sebastian

Het door bergen omringde San Sebastian is de bekendste badplaats van Noord-Spanje. Het trekt jaarlijks veel toeristen, zowel uit eigen- als buitenland. De voornaamste reden dat hier zoveel toeristen komen zijn de uitgestrekte zandstranden, middeleeuwse binnenstad en bijzonder goed eten. Het is zelfs een van de populairste culinaire steden van Spanje! Van kinds af aan word je in deze stad al geleerd te koken. Ook toeristen kunnen de specialiteiten leren, er zijn namelijk verschillende kookclubs die cursussen aanbieden.

In de eeuwenoude binnenstad Parte Vieja zijn vooral restaurants en bars te vinden. Veel strandgangers verkassen aan het eind van de middag naar het centrum om een van de lokale specialiteiten te proeven onder het genot van een fris glas wijn of bier. Met name het borrelgerecht Pintxos is populair. Het spiesje bevat diverse lekkernijen als olijven, verschillende vissoorten, tomaat en kaas.


Santillana del mar

Dit oude karaktervolle plaatsje wordt door veel reizigers als een van de mooiste en best bewaarde middeleeuwse dorpen van Spanje gezien. Het is alsof je letterlijk een stap in geschiedenis doet. Werkelijk ieder gebouw in dit dorp is authentiek en nog geheel in middeleeuwse stijl. In het centrum staat het nog bijna geheel intact gebleven 12e eeuwse Santa Juliana abdij waar tevens het stadsmuseum is gevestigd.

Toch is de bekendste bezienswaardigheid van Santillana del mar de grot van Alitmera die verschillende prehistorische rotstekeningen bevat. Voor bescherming van de de tekeningen is het niet beschikbaar voor toeristen. Wel zijn er replica’s gemaakt die te bezichtigen zijn, eventueel met gids.


Pyreneeën

Wat bijna geen toelichting nodig heeft maar absoluut niet vergeten mag worden zijn de pyreneeën. Laat je verbazen door het indrukwekkende berglandschap met besneeuwde toppen, gletsjer, grote bergmeren, dennenbossen en Romeinse dorpjes. Daarnaast heb je tijdens je vakantie in de Pyreneeën grote kans om bijzondere diersoorten als beren en verschillende soorten gieren aan te treffen.

Vooral voor sportievelingen zijn de pyreneeën en walhalla. Je kunt er naar hartelust klimmen, wandelen en wielrennen. Er zijn genoeg berghutten, campings en appartementen te vinden om te overnachten tijdens je tocht. Zorg wel dat je goed voorbereid op pad gaat. Het wordt er ‘s nachts bijvoorbeeld erg koud en de sneeuw op de bergen kan verraderlijk glad zijn bij onervaren sporters.

Een bezoek aan de machtige, massieve indrukwekkende bergen van de pyreneeën is zonder twijfel voor iedereen een onvergetelijke ervaring.



foto auteur Dik de Graaf
Dit artikel is geschreven door Dik de Graaf

Fanatiek blogger voor Dik.nl en altijd op zoek naar diepgang. Bijt zich helemaal vast in een onderwerp om alles tot in de puntjes uit te zoeken. Gek op reizen, sporten en lezen.

Website
Dit artikel is geplaatst in de volgende categorie(ën): Reizen & vakantie

Suggestie insturen

Opmerkingen, verbeteringen of suggesties op dit artikel? We horen graag van je zodat we de inhoud van dit artikel nog beter kunnen maken. Vul het onderstaande formulier in:


Tip van onze redactie

VakantieDiscounter
Copyright Dik.nl 2020 | DIK.NL geeft antwoord op je vraag