VakantieDiscounter
X

De beste rondreis door Japan

De beste rondreis door Japan

Laatst bijgewerkt: 12 juni 2019

Voor iedere reiziger die benieuwd is naar een hele andere wereld, is het unieke Japan de perfecte bestemming. Jarenlang was er weinig over deze eilandstaat bekend, wat de nieuwsgierigheid alleen maar prikkelt. Gelukkig is het land van de rijzende zon tegenwoordig dichterbij dan je denkt; Japan investeert de laatste jaren veel in toerisme en ook steeds meer reisorganisaties stellen mooie rondreizen samen. Lees hieronder wat Japan zo bijzonder maakt, welke plekken je absoluut niet mag overslaan en wat de voordelen van een georganiseerde reis zijn.


Wat maakt Japan zo fascinerend?

Bijna nergens krijg je meer variatie dan tijdens een rondreis door Japan, waar eeuwenoude tradities en futuristische gadgets hand in hand lijken te gaan. Deze contrasten maken Japan een enorm fascinerende rondreis bestemming. Zelfs in het landschap zie je tropische jungle op zuidelijk Okinawa, tot skiresorts op noordelijk Hokkaido en urbane gebieden in centraal Honshu.

Daarnaast staat Japan bekend om haar unieke cultuur, dat veel verder gaat dan de beruchte geisha’s en heldhaftige samoerais. De mensen zijn enorm beleefd en servicegericht, er zijn unieke tempels en het maken van sushi is er tot een kunst verheven… Bepaal zelf of de Japanners ‘echt zo vreemd’ zijn en laat je verrassen door de verbluffend geordendheid, die je nergens anders in Azië terug zult vinden.


De beste plekken voor een rondreis

Omdat Japan zo’n langgerekt land is, ontkom je niet aan lange afstanden. Omdat het land te groot is om alle hoofdeilanden in een keer te zien, staat hier een selectie van de mooiste Japanse steden. De route bedraagt ongeveer 1000 kilometer, met als startpunt Tokyo en als eindpunt Hiroshima. Je kunt zelf natuurlijk bepalen hoelang je ergens blijft, en eventueel steden toevoegen en schrappen.

Modern Tokyo

De metropool Tokio is niet alleen de hoofdstad van Japan, maar ook een beetje het visitekaartje naar veel buitenlanders toe. Komen er gekke restaurantjes voorbij op Facebook? Vast uit Tokyo. Staat er bontgekleurde, kawaii fashion in een tijdschrift? Zo lopen ze er in de wijk Harajuku allemaal bij. Robots gezien op televisie? In Tokyo ontmoet je ze ongetwijfeld. Kortom, voor het moderne Japan moet je echt naar Tokyo gaan. Elke wijk heeft weer z’n eigen ambiance, waardoor het een soort ‘stad in stad’ is.


Imponerend, de vulkaan Mount Fuji

De actieve vulkaan Mount Fuji was al onderwerp van vele ansichtkaarten, documentaires en inspiratie voor veel kunstenaars en schrijvers. Voor Japanners zelf is het een heilige berg, maar gelukkig wel eentje die ook toegankelijk is voor het ‘gewone’ volk. Als je vanuit Tokyo in de trein stapt richting Kyoto, en je stapt na 40 á 45 minuten uit op Shin-Fuji station, kun je de berg aan je rechterhand zien. Het beklimmen van de vulkaan doe je in juli in augustus, vanaf het Fuji Five Meer in Fujigoko.


Ontmoet geisha’s in keizerlijk en authentiek Kyoto

Kyoto was heel lang de keizerlijke hoofdstad en dat zie je goed terug in de authentieke Japanse architectuur, met houten geveltjes, smalle straten en authentieke harmonische tuinen. Dit is ook de uitgelezen plek om een theehuis te bezoeken en kennis te maken met een echte geisha.

Daarnaast is Kyoto de beste plek voor bekende bezienswaardigheden, waaronder het keizerlijke paleis, de gouden tempel Kinkaku-Ji, een groot bamboebos en het indrukwekkende tempelcomplex Fushimi Inari-Taisha.


Voer de herten in pittoresk en schattig Nara

Omdat Nara op een steenworp afstand ligt van Kyoto, mag je het eigenlijk niet missen. Je kunt het bekijken tijdens een eendaagse trip, maar er valt ook genoeg te zien om er een dag aan vast te plakken. Het is een van de oudste steden van Japan, waardoor er veel historische en religieuze trekpleisters staan. Veel van deze bezienswaardigheden zijn verspreid over het Nara park, waar nog een ander bijzonder fenomeen gaande is: er lopen honderden tamme herten, die je kunt voeren, aaien en fotograferen.


Ontdek de gevolgen van de oorlog in historisch Hiroshima

De steden Hiroshima en Nagasaki zijn tijdens de tweede wereldoorlog ten prooi gevallen aan atoombommen van de Amerikaanse luchtmacht. In veel Nederlandse geschiedenisboeken wordt dit zijdelings genoemd, maar het is erg interessant en indrukwekkend om er in het Vredesmuseum en Peace Memorial Park achter te komen wat het met zo’n stad doet. Omdat Hiroshima weer helemaal moest worden opgebouwd, ziet deze stad er heel anders uit dan andere steden, met een strakke infrastructuur en brede straten.


Veelzijdig Osaka; grote entertainmentindustrie en een prachtig kasteel

Osaka biedt vooral veel op het gebied van entertainment, waaronder de Universal Studio’s Japan en het Osaka Aquarium. Op de foto hierboven zie je onder andere de replica van Zwijnstein uit Harry Potter bij Universal Studio’s. Gezellige restaurants en feesten tot diep in de nacht? Dat kan in de met billboards gevulde straat ‘Dotonbori’. Ook herken je Osaka misschien van het bekende gebouw ‘Umeda Sky Building’. Tot slot is Osaka de perfecte uitvalsbasis voor uitstapjes naar nabijgelegen gebieden. Denk hierbij aan Kobe, die bekend staat om ‘s werelds beste biefstuk. Of maak prachtige foto’s van het nabijgelegen Himejikasteel.


Heilig Koyosan, de tempelhoofdstad van Japan

Een rondreis door Japan is eigenlijk niet compleet zonder uitgebreid kennis te maken met het Shingon Boeddhisme, een belangrijke religie. Hoewel veel Japanners atheïsten zijn, wordt de hedendaagse Japanse cultuur zichtbaar en onzichtbaar beïnvloed door religie. Koyosan is een heilige berg nabij Osaka met een mystiek kerkhof en tientallen tempels. Sommige tempels stellen zich open naar toeristen, waardoor je een speciale kans krijgt om samen met de monniken te ontbijten en het ochtendritueel uit te voeren.


Als je meer wil zien…

Met bovenstaande lijst weet je zeker dat je met een voldaan gevoel weer naar huis gaat en dat je een mooi beeld hebt van alles wat Japan te bieden heeft. Maar als je de tijd hebt, kun je het beste zoveel mogelijk bekijken! Je weet namelijk nooit of je nog een keer terugkomt. Onderstaande plaatsen zijn leuke toevoegingen voor je route:

  • Naoshima: toegegeven, Japan is best een eigenaardig land. Dat zie je goed terug op het kunstzinnige eiland Naoshima, het walhalla van moderne kunst. Huur een dagje een fiets en verken op die manier de surrealistische musea en standbeelden.
  • Aso: het onderste schiereiland met trekpleisters Nagasaki en Fukuoka bevat nog een andere bijzondere bezienswaardigheid: ‘s werelds grootste actieve krater. Dit gebied op 1600 meter is een bijzonder natuuromgeving om te hiken.
  • Nagano: dit gebied ligt misschien niet op de route, maar is in de winter een perfecte uitvalsbasis om te gaan skiën. Een andere must see is het Jigokudani Snow Monkey Park, waar je wilde apen ziet baden en spelen in geisers.
  • Sapporo: veel rondreizen focussen zich op het hoofdeiland ‘Honshu’, maar wie dat al gezien heeft kan het noordelijke eiland ‘Hokkaido’ overwegen. Een van de populairste belevenissen daar, is het ‘Sapporo Snow Festival’ in februari.
  • Matsushima: het is jammer dat dit gebied zo uit de route ligt, want het wordt regelmatig genomineerd tot mooiste landschap van Japan. Deze 260 schattige eilanden liggen kriskras door de zee en vormen een pittoresk beeld.
  • Miyajima: vanuit Hiroshima gaan veel ferry’s naar dit beroemde eiland, dat velen wel zullen kennen van de knalrode ‘torri’ (tempelboog) midden in de zee. Voor een leuke wandeltocht en het perfecte uitzicht, mag je de berg Misen niet overslaan.

Wat is het beste seizoen voor een rondreis door Japan?

Japan is een van de landen die het hele jaar door de moeite waard is, omdat elk seizoen zijn eigen schitterende details heeft. Denk hierbij aan seizoensgroenten, festivals en natuurlijk veranderende natuur. Hieronder lees je de voordelen per seizoen:

  • Winter: veel mensen weten niet dat Japan een uitstekende wintersportlocatie is, onder andere vanwege de verfijnde poedersneeuw. Warm na het wandelen of snowboarden lekker op in een onsen (hotspring), waar met een beetje geluk ook een saunacomplex aanwezig is.
  • Zomer: de zomer is het seizoen van de kleurrijke festivals door het hele land. Daarnaast is dit seizoen geschikt voor prachtige wandelingen door de Japanse alpen of een verfrissende zeebries aan de unieke Japanse kustlijn. De maand juni kun je echter het beste vermijden, omdat er dan vrij veel regen en storm is.
  • Herfst: de Japanse herfst is minstens even mooi als de kersenbloesem, omdat de bladeren aan de bomen transformeren naar vuurrode en goudgele kunstwerkjes. Daarnaast is de temperatuur aangenaam en zijn er weinig toeristen, waardoor de prijzen voor accommodaties vaak wat lager liggen.
  • Lente: dit seizoen is het allermooiste moment om Japan te bezoeken, vanwege de geliefde ‘sakura’, Japans voor bloesem. De roze, dwarrelende blaadjes hebben Japan wereldwijd op de kaart gezet als toeristische bestemming. Hou wel rekening met massa’s toeristen en een hele precieze planning…

Hoelang duurt een rondreis door Japan?

Om het beste van Japan te ervaren moet je behoorlijke afstanden afleggen: Japan is namelijk een heel langgerekt land, dat ook nog eens bestaat uit vele eilandjes die de moeite waard zijn. De gemiddelde georganiseerde rondreis duurt 22 dagen, inclusief twee reisdagen. Als je zelf gaat rondreizen kun je het beste drie tot vier weken uittrekken, zodat je geen stress hebt bij het boeken van hotels en treintickets.

De voordelen van een georganiseerde rondreis

In Japan is alles tiptop in orde, van de schoongeveegde straten tot het punctuele openbare vervoer. Ook is er weinig criminaliteit waardoor het een heel veilig land is om op eigen houtje te verkennen. Er is echter wel een enorme taalbarrière, waardoor het lastiger is en langer om hotels en excursies te regelen. Of om iets te vragen aan de Japanse bevolking. Bij georganiseerde rondreizen is er niet alleen iemand die de taal spreekt aanwezig, maar ook worden de routes geoptimaliseerd en zitten binnenlandse vluchten en excursies vaak al inbegrepen. Vaak scheelt dit veel tijd, waardoor je waarschijnlijk veel meer dingen ziet dan op een zelfstandige rondreis. Daarnaast kan de gids veel vertellen over de omgeving waardoor je een beter beeld krijgt van het land.

Hoe kom je zelf van A naar B?

Als je ondanks deze voordelen toch besluit om op eigen houtje een rondreis door Japan te maken, dan raden we je aan om een Japan Railway Pass te kopen. Hiermee betaal je een vaste prijs om gedurende 7, 14 of 21 dagen door Japan te treinen. De efficiëntste manier om jezelf te verplaatsen is per shinkansen, de vliegensvlugge bullet train. Daarnaast zijn er ook langzame treinen, die vanwege hun goedkopere prijs de beste optie zijn voor korte afstanden. Voor hele lange afstanden, kan een binnenlandse vlucht soms goedkoper zijn. Eenmaal op bestemming kun je bijna alles per metro bereiken. Gelukkig, want taxi’s zijn erg prijzig en het duurt even voordat je het bussysteem snapt.

Praktische tips voor een rondreis door Japan:

  • Voor een reis tot 90 dagen heb je geen visum nodig
  • Er zijn geen reisinentingen vereist
  • Vergeet niet om een stekkeradapter voor Azië mee te nemen
  • Een aanwijswoordenboek is geen overbodige luxe, want er wordt nauwelijks Engels gesproken



foto auteur Dik de Graaf
Dit artikel is geschreven door Dik de Graaf

Fanatiek blogger voor Dik.nl en altijd op zoek naar diepgang. Bijt zich helemaal vast in een onderwerp om alles tot in de puntjes uit te zoeken. Gek op reizen, sporten en lezen.

Website
Dit artikel is geplaatst in de volgende categorie(ën): Reizen & vakantie

Suggestie insturen

Opmerkingen, verbeteringen of suggesties op dit artikel? We horen graag van je zodat we de inhoud van dit artikel nog beter kunnen maken. Vul het onderstaande formulier in:


Tip van onze redactie

VakantieDiscounter
Copyright Dik.nl 2019 | DIK.NL geeft antwoord op je vraag