14 tips voor een rondreis door Sicilië

14 tips voor een rondreis door Sicilië

Laatst bijgewerkt: 18 maart 2019

Sicilië leent zich uitstekend voor een mooie roadtrip. Het eiland is ongeveer even groot als België en daarmee dus prima te verkennen tijdens een rondreis met je (huur)auto. In dit artikel hebben we de mooiste plekjes van het Italiaanse eiland voor je verzameld zodat je precies weer waar je zijn moet op het grootste eiland van de Middellandse Zee!


Eigen auto of Fly & Drive?

Voordat je op ‘The Sunny Island” bent gaat er nog wel het één en ander aan vooraf natuurlijk. Je zult tenslotte eerst maar eens op het eiland zien te komen. Je hebt daarbij in principe 2 mogelijkheden: met je eigen auto naar het zuiden trekken of een Fly & Drive vakantie boeken. Ga je met je eigen auto, dan moet je er rekening mee houden dat het een aardig stukje rijden is om op Sicilië te komen. De snelste manier om er te komen is om naar Genua te rijden in Noord-Italië en vanuit daar de veerboot te nemen naar Palermo. Het betreft dan al gauw (afhankelijk van je precieze route) een kleine 12 uur sturen vanaf Utrecht en logischerwijs zijn er ook de nodige kosten mee gemoeid. Denk dan aan brandstof, maar ook tol bijvoorbeeld. In Italië zijn praktisch alle snelwegen tolwegen en ook in Frankrijk, Zwitserland en Oostenrijk (waar je hoe dan ook doorheen moet om in Genua te komen) heb je te maken met kosten voor tol. De ferry naar Sicilië kost ook al gauw een paar honderd euro (afhankelijk of je met een auto of met een camper Sicilië wilt gaan bezoeken en met hoeveel personen je reist) en dan hebben we het ook nog niet over de conditie van je auto. Deze moet prima in orde zijn om niet halverwege te stranden en pechhulp van de ANWB is dus ook geen overbodige luxe als je zo’n reis met je eigen auto gaat maken natuurlijk.

Een Fly & Drive vakantie naar Sicilië kan dus een veel betere optie zijn in sommige gevallen. Met een rechtstreekse vlucht ben je in iets meer dan 2,5 uur al in de hoofdstad van het eiland en bij aankomst staat je huurauto al klaar voor je zodat je direct aan je roadtrip kunt gaan beginnen. In de meeste gevallen ben je prima verzekerd voor schades en ongevallen en ook als je met panne langs de weg komt te staan zorgt de verhuurmaatschappij snel voor vervangend vervoer. Een compleet verzorgde Fly & Drive vakantie naar Sicilië is al voor een paar honderd euro te boeken en ga je zelf op onderzoek uit, dan kun je vaak al voor een paar tientjes naar Palermo vliegen met budget luchtvaartmaatschappijen en regel je een huurauto al vanaf 5 euro per dag. De overweging waard dus!


Een roadtrip op Sicilië

Dat gezegd hebbende: hoe dan ook ga je je vergapen aan al het moois wat er op Sicilië te vinden is. Van knetterdrukke steden waar de mooiste gebouwen staan tot stille plekjes ver verstopt in de natuur waar je geen ander mens tegenkomt. We hebben 14 tips voor je verzameld die je gezien MOET hebben tijdens je rondreis over Sicilië!

1. Palermo

De kans is bijzonder groot dat je in Palermo aankomt, ongeacht of je met je eigen auto of het vliegtuig naar Palermo afreist. De hoofdstad van Sicilië bruist. De smalle straatjes herbergen pareltjes van cafés, restaurants en barretjes en de architectuur is werkelijk een lust voor het oog. Ga een kijkje nemen bij de grootste opera van Italië (het schitterende Teatro Massimo), loop vervolgens door naar de beeldschone Fontana Pretoria en sla vooral ook de belangrijkste kerk van de stad, de Cattedrale della Santa Vergine Maria Assunta, niet over. Nagenieten doe je aan de kust waar de locals vooral in het weekend en in de avonduren massaal te vinden zijn op de (veelal) zonovergoten terrassen.

2. Cefalù

Voor het gemak zullen we er maar vanuit gaan dat je je reis vervolgt in de richting van de klok en dan kom je vanzelf bij één van de meest toeristische plekken van Sicilië: Cefalù. De badplaats behoort tot één van de allermooiste stadjes van heel Italië en wordt massaal bezocht door toeristen én locals. De stranden zijn er heerlijk (daar schreven we al over in dit artikel), maar vooral de gebouwen en de algehele sfeer in Cefalù zorgen ervoor dat dit een bezienswaardigheid is op Sicilië die je absoluut niet mag missen tijdens je roadtrip. Dwaal rond in het historische centrum en duik vooral de smalle zijstraatjes in om de lokale sfeer optimaal in je op te nemen. Vrijwel het gehele historische centrum van Cefalù is de moeite waard om te gaan bekijken, maar extra noemenswaardig is de Normandische Kathedraal die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO prijkt.

3. Messina

Er bestaat een kans dat je via deze stad in het oosten van Sicilië het eiland betreedt. Als je heel Italië bent afgereden en bij de punt van de laars komt kun je vanuit Villa San Giovanni de oversteek maken met de ferry over de Straat van Messina. Het boottochtje duurt hier maar 20 minuten en na aankomst in de haven van Messina dompel je je direct onder in het knotsgekke verkeer in de stad. Doordat de stad namelijk zó dicht bij het Italiaanse vasteland ligt (de kleinste breedte van de Straat van Messina bedraagt slechts 4 kilometer) is er zeer veel verkeer in de stad en de Sicilianen rijden nu eenmaal als Sicilianen. Iets om rekening mee te houden dus als je met je eigen (huur)auto gaat deelnemen aan het verkeer in de stad. De havenstad zelf wordt door veel mensen overgeslagen na de oversteek, maar herbergt enkele bijzonder bezienswaardigheden die een bezoekje aan de stad wel degelijk waard maken. Zo speelt de Dom van Messina iedere dag om 12:00 uur een prachtig klokkenspel en puilt het Nationaal Museum in de stad uit van de voorwerpen en verhalen die de lange geschiedenis van de stad vertellen. Voor liefhebbers van de maffiafilm The Godfather: enkele scenes uit de film zijn in de buurt van Messina opgenomen. Zo kun je bijvoorbeeld een kijkje gaan nemen bij Chiesa di San Nicolo (Savoca) waar de bruiloft van Michael Corleone plaatsvond en kun je een espresso bestellen in Bar Vitelli (tevens in Savoca) waar dezelfde Michael zijn schoonvader in spé voor het eerst ontmoette.

4. Taormina

Vanuit Messina brengt de E45 je automatisch naar een andere plek die je wel bezocht MOET hebben als je Sicilië aandoet: Taormina. De stad is gebouwd tegen een berghelling aan en zodoende heb je vanuit hier een schitterend zicht op het vasteland van Italië. Kijk je de andere kant op dan vormt de indrukwekkende vulkaan Etna het achtergronddecor. In de stad zelf zijn diverse bezienswaardigheden de moeite waard om er een kijkje te gaan nemen. Teatro Greco (een Grieks-Romeins theater) uit de 7e eeuw voor Christus bijvoorbeeld. Dit theater werd door Goethe aangeduid als mooiste openluchttheater ter wereld en in de zomermaanden vinden er het internationaal filmfestival van Taormina en talloze concerten plaats. Ook de Duomo in Taormina is weer prachtig zoals in zoveel Italiaanse steden en als je dan toch in de buurt bent, loop dan ook even langs de schitterende Barok-fontein uit 1635. Liefhebbers van mooie natuurverschijnselen moeten een kijkje gaan nemen bij de Grotta Azzura bij het strand van Mazarro. Door de inval van het zonlicht heeft het water in de grot een bijzondere helderblauwe kleur. Tevens vind je nabij Taormina het beroemde Isola Bella dat één van de mooiste stranden van Sicilië herbergt.

5. Catania

Die andere grote stad op Sicilië. Na Palermo zelfs de grootste. Ook hier bestaat weer de kans dat je via hier het eiland betreedt. Er gaan dagelijks namelijk talloze goedkope vluchten naar Catania vanaf diverse vliegvelden in Nederland en heb je voor een Fly & Drive vakantie gekozen, dan is de kans dus reëel dat je aankomt op Aeroporto di Catania-Fontanarossa. Vanaf het vliegveld zit je in een mum van tijd in de historische binnenstad die door UNESCO op de werelderfgoedlijst is geplaatst in 2002. Aan bezienswaardigheden hier dus geen gebrek. Van de prachtige Kathedraal  van Catania tot de diverse paleizen zoals Palazzo Biscari en het Palazzo degli Elefanti en van de mooie barokke straat Via dei Crociferi tot het Romeinse amfitheater uit de 2e eeuw na Christus: allen zijn ze de moeite waard om er een kijkje te gaan nemen. Wat echter op geen enkele wijze te missen valt als je in Catania bent is de aanwezigheid van die enorme reus op de achtergrond: Mount Etna.

6. Mount Etna

Op heel veel plekken in het noorden, oosten en zuiden van het eiland ontkom je er simpelweg niet aan: de op één na actiefste vulkaan van Europa (alleen de Stromboli vulkaan is actiever) doemt op in het landschap als een enorme bult. Het is een – letterlijk en figuurlijk – hoogtepunt tijdens je rondreis op Sicilië. Vanuit Catania is het ongeveer een uurtje rijden naar de vulkaan die in 2013 door UNESCO op de Werelderfgoedlijst is geplaatst en gaandeweg naar boven wordt het lavalandschap van de vulkaan zichtbaar. Voor eventjes waan je je op een andere planeet of misschien beter gezegd: de maan, want daar lijkt het landschap op het hoogst bereikbare punt (3000 meter) nog het meest op. Je kunt dit punt alleen bereiken onder begeleiding van een gids middels een 4×4 jeep. Daarvoor zal je vanaf Rifugio Sapienza op 1800 meter hoogte de kabelbaan moeten pakken die je verder brengt tot een hoogte van 2580 meter. Eenmaal bovengekomen maak je met de gids schitterende wandelingen door dit bizarre landschap en heb je de mooiste vergezichten die er te vinden zijn op Sicilië. Trek wel warme kleren aan, want boven kan het tot wel 25 graden koeler zijn dan op zeeniveau. Dit schept direct mogelijkheden tot een wel heel unieke ervaring tijdens je roadtrip: in de maanden december, januari en februari kun je skiën op Etna. Hoe bijzonder is dat, skiën op een actieve vulkaan?!

7. Syracuse

Syracuse, op z’n Italiaans Siracusa, is een adembenemend havenstadje in het zuidoosten van het eiland. Zoals wel meer Italiaanse steden bestaat de stad uit een nieuw en een oud gedeelte en het historische centrum is volgens UNESCO zo bijzonder, dat er een plekje voor is vrij gemaakt op de Werelderfgoedlijst. Het oude centrum is via 2 bruggen te bereiken (let op: dit is een “Zona Traffico Limitato” en je kunt er dus niet met je eigen (huur)auto heen rijden) waarbij je direct al tegen een bijzondere bezienswaardigheid aanloopt: de ruïnes van Tempio de Apollo. Als je verder het centrum in trekt loop je vanzelf tegen de schitterende Dom van Syracuse aan, het Teatro Greco en Castello Maniace. Duik ook hier weer vooral de smalle zijstraatjes in om de beste restaurants van de stad tegen te komen waar je voornamelijk de locals zult aantreffen. Geweldige maaltijden tegen belachelijk lage prijzen is wat je kunt verwachten!

8. Rotsnecropolis van Pantalica

Niet ver van Syracuse vind je duizenden rotsgraven die stammen uit de 12e tot 8e eeuw voor Christus. De rotsnecropolis van Pantalica zijn verdeeld over een viertal dodensteden, waarvan de oudste in het noorden en noordwesten van de vallei van de rivier Anapo ligt. De rivier stroomt van Palazzolo Acreide naar Syracuse en vlakbij het plaatsje Sortino vormt de rivier een schitterende canyon waar je de mooiste wandelingen kunt maken. Het is even een kleine omweg vanaf de snelweg, maar absoluut de moeite waard voor historie- en/of natuurliefhebbers!

9. Agrigento

Vervolg je je weg richting het westen, dan zie je imposante tempels van de Valle dei Templi nabij Agrigento al liggen. Neem vooral de afslag, want dit stukje Sicilië wil je niet missen. De stad zelf is aardig om te bezoeken met onder meer Piazzale Aldo Moro, de oude hoofdstraat Via Atenea en de San Gerlando Kathedraal, maar het werkelijk hoogtepunt van je bezoek aan Agrigento luistert naar de naam Valle dei Templi. Op een plateau boven de zee ligt 1300 hectare aan geschiedenis op je te wachten. De vallei van de tempels herbergt de oude Griekse stad Akragas en prijkt sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Sommige overblijfselen hebben onnoemelijk veel verbeeldingskracht nodig om te zien wat het ooit geweest is, maar er zijn ook tempels te vinden die in perfecte staat verkeren. Het beste voorbeeld is waarschijnlijk de Concordiatempel die tussen 440. v. Chr. en 430. v. Chr. is gebouwd. Heel bijzonder om zo’n oud bouwwerk in topconditie van dichtbij te mogen bewonderen.

10. Selinunte

Eigenlijk zou je tussentijds nog even moeten stoppen bij de mooie Scala dei Turchi, een bijzonder natuurfenomeen tussen Agrigento en Selinunte, maar die bezienswaardigheid noemden we al in ons artikel over de mooiste stranden van Sicilië. Selinunte herbergt net als de Valle dei Templi een Oudgriekse stad waar de nodige tempels goed bewaard zijn gebleven. Een (korte) tussenstop dus zeker waard tijdens je roadtrip!

11. Marsala

Wijnconnaisseurs weten natuurlijk waarom deze stad in het westen van Sicilië wereldberoemd is. De wereldbekende Marsalawijn komt tenslotte uit deze regio. Reden genoeg dus om een stop in te plannen en op een terrasje te gaan genieten van deze lokale versnapering. Natuurlijk bezoek je voordat je onderuit zakt op één van de gezellige terrasjes in het centrum eerst nog even de beeldschone Chiesa del Purgatorio, de Romeinse opgravingen Insula di Capo Boeo en het mooie Piazza delle Republica. Tevens is het mogelijk om vanuit Marsala de ferry te nemen naar het Egadische eiland Favignana waar je schitterende witte zandstranden en een azuurblauwe zee zult aantreffen.

12. Trapani en Erice

Ten noorden van Marsala ligt Trapani, een stad die vooral bekend is vanwege de zoutwinning in de regio. De zoutpannen (en het bijbehorende zoutmuseum) vertellen het verhaal waarom de zoutwinning van zo’n cultureel en economisch belang is geweest door de eeuwen heen voor de stad. Het stadje zelf is aardig met de mooie kerk Santuario de Madonna Santissima Annunziata en het indrukwekkende Palazzo Cavarretta, maar het werkelijk hoogtepunt van je bezoek aan Trapani ligt op de top van de nabijgelegen Monte San Giuliano. Het oude stadje Erice is met de auto te bereiken, maar als je de ultieme ervaring wilt beleven neem je de kabelbaan vanuit Trapani naar boven waarbij je onderweg getrakteerd wordt op schitterende uitzichten op de zoutpannen en de Egadische eilanden. Eenmaal boven heb je een fenomenaal uitzicht over het zuidelijke deel van Sicilië en reikt het zicht bij mooi weer tot ver op zee. Erice zelf is een charmant stadje met een centrum dat dateert uit de Middeleeuwen. Dwaal door de smalle straatjes en je loopt vanzelf wel tegen het Normandisch kasteel Castello di Venere, de kerk San Giovanni Battista, de Cyclopische muren en Chiesa Madre aan.

13. San Vito Lo Capo

Je zou vanaf Trapani de snelweg kunnen nemen naar Palermo, maar als je één van de mooiste stranden van Sicilië niet wilt missen moet je je weg naar het noorden vervolgen. Het strand van San Vito Lo Capo is werkelijk adembenemend en dat komt vooral door de bizar mooie omgeving. De indrukwekkende grote rotswanden van Riserva Naturale Orientata dello Zingaro steken schitterend af tegen het azuurblauwe water en het witte strand dat je hier vindt. Ben je een liefhebber van mooie hiketochten, dan moet je ook vooral in het Nationaal Park een kijkje gaan nemen, want je vindt er de mooiste wandelroutes.

14. Mondello

Nog voordat je je huurauto weer inlevert in Palermo of op de ferry stapt met je eigen auto, moet je eigenlijk ook nog wel een kijkje gaan nemen in de bruisende badplaats Mondello. Het kleine stadje ligt op nog geen half uur rijden van het centrum van Palermo en is niet alleen onder toeristen een geliefde bestemming om aan te doen, ook de locals zelf weten hun weg naar Mondello goed te vinden. De plaats is vooral beroemd vanwege het schitterende zandstrand en de helderblauwe zee, maar ook in het stadje zelf zijn een aantal bezienswaardigheden te bezoeken zoals het oude badhuis en de toren van de Tonnara, de 15e-eeuwse toren die nog goed illustreert dat Mondello ooit een typisch Siciliaans vissersdorpje was. Vlakbij Mondello vind je weer een mooi Nationaal Park waar je heerlijk kunt wandelen: het Riserva naturale orientata Capo Gallo. Een mooie afsluiting voordat je weer huiswaarts keert na een geweldige roadtrip op Sicilië natuurlijk!



foto auteur Tony Wassenaar
Dit artikel is geschreven door Tony Wassenaar

In 2018 gooide Tony het roer om. Hij leverde de sleutels van zijn appartement in Rotterdam in, verkocht al z’n overbodige spullen en vertrok met zijn omgebouwde Volkswagen camperbus om als digitale nomade de wereld te ontdekken. Sindsdien schrijft hij onderweg artikelen voor onder andere Dik.nl.

Dit artikel is geplaatst in de volgende categorie(ën): Reizen & vakantie

Suggestie insturen

Opmerkingen, verbeteringen of suggesties op dit artikel? We horen graag van je zodat we de inhoud van dit artikel nog beter kunnen maken. Vul het onderstaande formulier in:


Tip van onze redactie

VakantieDiscounter
Copyright Dik.nl 2019 | DIK.NL geeft antwoord op je vraag